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Les déchets du tsunami, ce cauchemar pour la biodiversité

Les déchets du tsunami, ce cauchemar pour la biodiversité
Un grand nombre d'espèces invasives pourraient, dans le sillage des déchets charriés par le tsunami, investir les eaux territoriales américaines

Les espèces invasives commenceraient à proliférer autour des rebuts…

Ils font de plus en plus parler d’eux depuis quelques semaines, à mesure qu’ils se rapprochent – des dizaines de milliers d’entre eux les ont déjà atteintes – des côtes américaines et canadiennes. Les autorités concernées savent que, plusieurs mois durant voire davantage, elles vont devoir faire face à une situation inédite. Tout doit être en place pour procéder à un gigantesque nettoyage, lequel ne pourra bien sûr être intégral.

Générés par le tsunami du 11 mars 2011, charriés par le vent et les courants, des déchets en nombre incalculable convergent irrésistiblement vers l’Amérique du Nord. En plus de détériorer certains habitats naturels et d’être ingérés par certaines espèces, d’où des conséquences potentielles pour l’écosystème marin dans sa globalité, mais également pour l’Homme, ils pourraient de surcroît aider certaines espèces invasives d’algues, de crabes et d’organismes marins divers à proliférer. D’où, au bout du compte, une pollution revêtant de multiples aspects et aux répercussions inquantifiables.

Les déchets du tsunami pourraient attenter gravement à la biodiversité océanique

Quelles conséquences pour la biodiversité océanique ?

« C’est un peu comme des flèches tirées dans le noir. Certaines d’entre elles pourraient atteindre leur cible », a commenté le professeur John Chapman, spécialiste des espèces invasives à l’Oregon State University Hatfield Marine Science Center (États-Unis) cité par nos confrères du Guardian. Sachant que selon James Carlton, professeur de sciences de la mer au Williams College, environ cinq cents plantes et animaux invasifs étrangers investiraient déjà les eaux territoriales américaines… Autre chiffre inquiétant : d’après une étude publiée en 2004, quelque quatre cents espèces menacées voire en voie d’extinction le seraient à cause des pressions exercées par les espèces invasives.

Le dramatique afflux de déchets créé par le tsunami pourrait aggraver la situation, les rebuts favorisant par essence la prolifération d’animaux ou d’organismes indésirables. De même, une vague de barils renfermant des produits chimiques inconnus ou au minimum toxiques est à redouter ; et si l’on en croit Andrew Cohen, directeur du Centre de recherche sur les bio-invasions aquatiques de Richmond (Californie), des impacts économiques et même sanitaires seraient envisageable.

« Le seul moyen de défense, c’est la détection précoce, tout comme le cancer », résume Mandy Lindeberg, chercheur à laNational Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) également citée par le Guardian. Il y a d’autant plus de raisons de s’attendre à une situation durablement dramatique avec les prophéties des climatologues, qui s’attendent à une intensification et à une multiplication des phénomènes extrêmes. Digne d’un mauvais film de science-fiction, le scénario d’un monde aquatique gangréné par des espèces exotiques invasives n’en semble pas moins relativement crédible à long terme.

C’est « bien pire que n’importe quel déversement de pétrole ou tout autre désastre environnemental » auquel la côte Ouest des États-Unis a pu faire face jusqu’ici, assure enfin Chris Pallister, responsable d’une organisation dédiée au nettoyage des débris marins en Alaska cité par Grist.org. De quoi avoir le moral dans les chaussettes.

Crédits photos : Wikimedia Commons / Alexander Tidd – Michael Rouse
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