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Le réchauffement climatique stimulerait l’activité sismique

Le réchauffement climatique stimulerait l’activité sismique
L’effroyable tremblement de terre qui a ravagé une partie de la côte nord-est du Japon en mars 2011 est-il une conséquence du dérèglement climatique ?

Nous sommes nombreux à nous être interrogés à la suite du tremblement de terre et du tsunami qui ont frappé le nord-est du Japon en mars dernier : le réchauffement climatique favorise-t-il les séismes de forte magnitude ? Professeur à l’University College de Londres (Grande-Bretagne), Bill McGuire en est convaincu.

Auteur d’une tribune dans le Guardian, tribune qui constitue une synthèse de son ouvrage Réveiller le géant : Comment le changement climatique provoque des tremblements de terre, des tsunamis et des éruptions volcaniques, cet expert du climat et des risques géophysiques estime que la montée des eaux, les inondations et les vagues de sécheresse ne sont pas les seuls corollaires de la hausse du thermomètre mondial. « Notre planète est une bête inimaginablement compliquée, qui réagit à un climat en pleine mutation à bien des égards de toutes sortes de façons différentes », résume-t-il dans les colonnes du quotidien britannique.

Quoique (nous) paraissant sage et sûre, la croûte terrestre externe est selon lui extrêmement sensible aux changements de cette nature. Et d’évoquer l’éruption du volcan islandais Eyjafjöll en avril 2010, dont on se souvient qu’elle a paralysé le trafic aérien au départ et à l’arrivée du Vieux Continent pendant plusieurs semaines, ainsi que le « superséisme » précité de mars 2011 (NDLR : de magnitude 9,0 sur l’échelle de Richter, celui-ci a fait suite à deux autres tremblements de terre majeurs, l’un touchant Haïti en janvier 2010, l’autre le Chili le mois suivant. Tous trois ont engendré un coût humain et financier considérable.). « A la lumière de ces événements, il semble approprié d’imaginer la Terre sous nos pieds comme un géant endormi qui se tourne et se retourne périodiquement en réponse à différentes perturbations », estime M. McGuire, lequel met aussi en avant les étonnants bouleversements climatiques qui ont eu lieu sur Terre, durant la période post-glaciaire, il y a vingt mille ans. En l’espace de quinze millénaires, d’un désert glacé la planète bleue est devenue tempérée (par exemple, les calottes glaciaires ont vu leur superficie nettement diminuer, d’où une montée substantielle du niveau des eaux), ce qui a permis à notre civilisation de se développer et de prospérer.

Bientôt des tremblements de terre au Groenland ?

« Au cours de cette période extraordinairement dynamique, (…) la croûte a rebondi et s’est penchée, avec par la suite une prolifération des secousses sismiques et des glissements de terrain », souligne l’expert, selon lequel les événements qui ont endeuillé le pays du soleil levant l’an passé ont par ailleurs démontré de façon éclatante que, lorsque le sol tremble violemment sous la mer, un tsunami peut se former. Sans l’ombre d’un doute, la Terre à l’aube de ce début de XXIe siècle n’a pas grand-chose en commun avec le monde glacé d’il y a vingt mille ans. Pour autant, par endroits, la croûte terrestre évoluerait actuellement en profondeur, ce qui pourrait témoigner d’une réactivité chronique à l’augmentation des températures. En Alaska par exemple, les glaciers fondent à un rythme impressionnant (NDLR : ce phénomène a aussi été observé dans les Alpes, dans les Andes, dans les Pyrénées et dans l’Himalaya, même si une étude récente a conclu que, là-bas, le phénomène a été largement surestimé), certains ayant perdu un kilomètre d’épaisseur en l’espace d’un siècle. De même, la couche de permafrost (le sol gelé en permanence) s’amenuise, ce qui a entraîné une augmentation du nombre d’avalanches, et différentes mesures effectuées au Groenland ont révélé que la croûte terrestre sous l’île est déjà en train de rebondir, d’où l’hypothèse de futurs séismes émise par certains chercheurs.

Est-il déjà trop tard ? L’Homme n’aurait en tout cas absolument rien à perdre à réduire ses émissions de gaz à effet de serre (GES), sachant que l’origine anthropique du réchauffement climatique ne fait désormais plus guère de doute. Et quand bien même le lien entre hausse des températures et intensification de l’activité tellurique devait être réfuté par la science, persister à faire comme si de rien n’était ne servirait pas les intérêts de la planète. Donc les siens.

Crédits photos : flickr – Marmontel / Kyodo News
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  • jipebe29

    Voilà une affirmation qui est particulièrement absurde, d’autant que T est stable depuis 13 ans déjà, et il semble que T soit en voie de diminution (2011 a été un peu plus froide que 2010). Les énergies mises en jeu avec les mouvements des plaques tectoniques sont trop considérables pour être influencées par le climat.

    Quant au rôle supposé du CO2 (dont la part anthropique est mal connue, mais sans doute faible) sur T, ce n’est toujours qu’une hypothèse qui n’a jamais été validée de quelle que façon que ce soit.

    Bref, cette étude ne relève que d’une croyance, et non pas de faits avérés, ce qui n’a rien d’une démarche scientifique. Mais, n’est-ce pas, il faut entretenir la peur et nous culpabiliser, même si rien n’est prouvé, d’autant que la tendance semble aller dans le sens du refroidissement…