Et si l’avenir de l’agriculture était dans la robotique ?

Et si l’avenir de l’agriculture était dans la robotique ?

Alors que la Californie est aux prises avec une autre sécheresse paralysante, une startup de la Silicon Valley qui pense que les robots peuvent produire des produits plus durables a déclaré avoir levé 50 millions de dollars dans le cadre d’un cycle de financement dirigé par la Breakthrough Energy Ventures de Bill Gates.

Iron Ox utilise des robots intégrés à un système hydroponique consommant 90 % moins d’eau que les fermes traditionnelles, a déclaré le PDG Brandon Alexander.

La société utilise ce système dans une serre de 930 mètres carrés à Gilroy, en Californie, où un robot autonome nommé Grover déplace des palettes de basilic génois et où un système de bras robotique soulève les palettes pour inspection. Des capteurs vérifient les niveaux d’azote et d’acidité de l’eau pour une croissance saine.

Ensuite, ils se demandent:” Qu’est-ce qui manque? De quoi cette plante a-t-elle besoin que nous ne lui donnions pas “”, explique Brandon Alexander. Toute eau non utilisée peut être pompée dans le système pour être réutilisée plus tard.

Revoir le processus de culture

L’agriculture joue un rôle important dans l’économie californienne, mais l’utilisation de l’eau est de plus en plus à l’honneur. La dernière grande sécheresse en 2012-2017 a réduit l’irrigation accessible aux agriculteurs, imposé des mesures strictes de consommation d’eau pour les ménages et attisé des incendies de forêt meurtriers.

Iron Ox cultive du basilic thaï et des fraises et travaille à développer la culture de coriandre, persil et tomates. L’entreprise construit également une nouvelle serre de 50 000 mètres carrés à Lockhart, au Texas, à 48 km au sud d’Austin.

Brandon Alexander a déclaré que la culture hydroponique – économiser l’eau en faisant pousser des plantes sans terre – n’est qu’une pièce du puzzle pour l’agriculture du futur.

« Pour vraiment éliminer les déchets, pour vraiment atteindre ce prochain niveau de durabilité et d’impact, nous devons repenser l’ensemble du processus de culture », a-t-il déclaré.