Les oiseaux pondent leurs œufs plus tôt à mesure que le changement climatique avance

Les oiseaux pondent leurs œufs plus tôt à mesure que le changement climatique avance
Selon une nouvelle étude, alors que le changement climatique stimule des printemps plus précoces, de nombreux oiseaux pondent leurs œufs plus tôt dans l'année, ce qui ajoute aux preuves de plus en plus nombreuses que le réchauffement climatique bouleverse les habitudes de la faune.

Sur 72 espèces d’oiseaux examinées autour de Chicago, environ un tiers pondent leurs œufs environ 25 jours plus tôt qu’il y a un siècle, rapportent des chercheurs dans un article publié le 25 mars dans le Journal of Animal Ecology.

Les espèces touchées comprennent la tourterelle triste, la crécerelle d’Amérique et l’épervier de Cooper.

Jusqu’à présent, les scientifiques n’ont trouvé aucun trait clair partagé par ces espèces, comme la taille ou le statut migratoire, qui pourrait expliquer pourquoi elles modifient leurs habitudes.

Mais « la majorité des oiseaux que nous avons examinés mangent des insectes, et le comportement saisonnier des insectes est également affecté par le climat », a déclaré l’auteur principal John Bates, conservateur de la division des oiseaux au Field Museum de Chicago.

Forte baisse de population des oiseaux 

La manière dont les cycles de vie des animaux et des plantes sont affectés par le changement climatique et les perturbations saisonnières est une question qui « devient de plus en plus au centre des préoccupations des gens », a déclaré John Bates.

Quelques degrés de température par rapport à la moyenne à long terme peuvent avoir un impact important sur le moment où les insectes émergent, où les arbres poussent, où les fleurs fleurissent et, selon la nouvelle recherche, où les œufs éclosent.

Les scientifiques pensent que ces changements pourraient être parmi les nombreuses raisons de la forte baisse des populations d’oiseaux depuis les années 1970, les États-Unis et le Canada perdant environ un tiers de leurs oiseaux – soit environ 3 milliards d’oiseaux – selon une étude de 2019 dans la revue Science. 

Comparaison des coquilles

John Bates et ses collègues ont étudié plus de 1 500 enregistrements de coquilles d’œufs conservés au Field Museum de Chicago, dont beaucoup remontent à la période entre 1872 et 1920, lorsque la collecte d’œufs était un passe-temps populaire. Ces passionnés d’ovules de l’époque victorienne ont laissé des étiquettes manuscrites détaillées contenant des informations telles que l’espèce de l’oiseau et la date de collecte.

Les scientifiques ont ensuite comparé ces enregistrements avec plus de 3 000 enregistrements modernes, ainsi que des données décrivant les niveaux de dioxyde de carbone aux dates de nidification dans le temps, pour leur analyse.

Les résultats font écho à des résultats similaires d’études menées au cours des dernières décennies au Royaume-Uni, qui ont également révélé que la ponte se produisait plus tôt, ainsi que des changements signalés dans la saison de croissance.