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Les plantes peuvent elles aussi être menacées d’extinction

Les plantes peuvent elles aussi être menacées d’extinction

En cette année internationale de la biodiversité, les grandes ONG ont bénéficié d’un coup de projecteurs supplémentaires – et plus que nécessaires – pour leurs campagnes dédiées à la sauvegarde des espèces menacées. Que les efforts aient porté sur des espèces emblématiques ou à la renommée plus étriquée l’accent a essentiellement été porté sur le règne animal. Quoique moins attendrissantes qu’un bébé tigre ou qu’un petit panda les plantes continuent néanmoins de disparaître, ce dans l’indifférence quasi générale du grand public.

C’est d’autant plus navrant que d’après l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) 11% des espèces répertoriées sont menacées d’extinction. Or les plantes sont au cœur de l’équilibre des écosystèmes et contribuent à absorber d’importantes quantités de CO2, en plus de constituer une source de traitements médicinaux ancestraux dans de nombreuses régions du monde où l’accès aux soins est limité voire inexistant.

C’est d’ailleurs le prélèvement de plantes médicinales dans la nature qui, d’après l’association britannique Plantlife, serait globalement la principale menace pour le règne végétal.  Contrairement aux idées reçues celle-ci serait ainsi beaucoup plus importante que la pollution, le développement d’espèces invasives et la destruction de leur habitat naturel. Cette cueillette se fait le plus souvent au mépris de toutes les considérations liées à l’exploitation durable, ce qui a déjà conduit à des extinctions en Chine, au Kenya, au Népal, en Tanzanie, en Ouganda et en Inde.

Sur les 300 000 espèces de plantes recensées par l’UICN 50 000 ont des vertus médicinales et 10 000 d’entre elles pourraient par ailleurs disparaître. Des efforts doivent donc être rapidement entrepris pour mettre sur le devant de la scène la flore menacée. Pour elle aussi il y a désormais urgence.

Crédit photo : FlickR - TooFarNorth
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