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Les effectifs de papillons en chute libre

Les effectifs de papillons en chute libre
Le nombre de papillons vivant dans les campagnes britanniques a diminué de 22 % en moyenne en l'espace d'une petite année

Conséquence directe de la dégradation de l’habitat des insectes et d’un été 2011 plus froid que d’ordinaire…

À vue de nez, on aurait plus penché pour le réchauffement climatique, qui fait déjà beaucoup de tort aux écosystèmes dans leur ensemble, mais les chercheurs de la Butterfly Conservation, du British Trust for Ornithology (BTO) et du Centre for Ecology and Hydrology (CEH) sont formels : dans le cadre d’une étude publiée la semaine dernière et relayée par nos confrères du Guardian, c’est d’après eux la baisse des températures l’été dernier qui explique pour partie la diminution des stocks de papillons. Ceux-ci auraient baissé de quelque 22 % en l’espace d’un an – 41 % par rapport à 2009 – si l’on en croit l’« inventaire » des spécialistes, qui mettent aussi en avant la dégradation de l’habitat et ont investigué sept cents contrées britanniques à travers toute la Grande-Bretagne pour parvenir à cette inquiétante estimation.

La fraîcheur de l'été dernier et la dégradation de leur habitat expliqueraient la diminution des populations de papillons

Un exemple parmi d’autres de la perte de biodiversité ?

« Les résultats sont inquiétants et nous allons devoir redoubler d’efforts afin de “reconstruire” une meilleure campagne pour les papillons », a résumé le Dr Zoe Randler, coordinateur de l’étude cité par le quotidien. Et Kate Risely, membre de la BTO, de renchérir : « Il est capital de surveiller attentivement les chiffres des espèces de papillons vivant dans (les campagnes britanniques) dans l’optique de détecter les menaces potentielles pour leurs populations. »

Une moyenne de quarante-sept papillons issus de sept espèces différentes a été observée, contre quatre-vingt provenant de huit espèces en 2009. Diminution provisoire ou déclin irréversible ? Cas à part ou exemple parmi d’autres de l’érosion de la biodiversité ? L’avenir proche devrait éclairer les spécialistes, qui semblent cependant bien pessimistes…

Crédit photo : flickr / SFAJane- Lee
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