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Le réchauffement climatique bouleverse les paysages montagneux européens

Le réchauffement climatique bouleverse les paysages montagneux européens
La végétation évolue grandement dans les massifs montagneux européens...

La superficie des glaciers est en constante diminution dans les Alpes et dans les Pyrénées. Entre autres…

Les faits donnent tort aux « négateurs ». La décennie écoulée a en effet été la plus chaude jamais enregistrée depuis que les scientifiques sont à même de mesurer les températures. L’hypothèse d’un maintien de l’augmentation du thermomètre mondial en-dessous du seuil de deux degrés celsius, elle, n’a jamais été aussi friable. Les quantités de gaz à effet de serre (GES) émises dans l’atmosphère ne cessent en effet de croître et la communauté internationale demeure impuissante à inverser cette tendance, au point que les environnementalistes commencent à douter de sa bonne volonté en la matière, alors que dans le même temps le permafrost s’étiole, menaçant de libérer du méthane (CH4) à profusion.

Très largement d’origine anthropique ainsi que l’ont récemment prouvé deux experts suisses, le réchauffement climatique n’épargne donc pas le relief du Vieux Continent, comme l’ont souligné des chercheurs issus de treize pays qui ont constaté des évolutions frappantes dans la composition écosystémique de quelque six cent quatre-vingt-sept parcelles de végétation réparties dans dix-sept zones montagneuses. L’examen des sites de soixante sommets européens, également en 2001 puis en 2008, n’a fait que renforcer leur constat selon lequel des espèces végétales habituées à des températures plus chaudes que celles recensées habituellement dans de telles contrées les ont investies.

« Les résultats sont significatifs […] Vous pouvez trouver des études ayant démontré un effet à l’échelle locale […] mais dans ce cas, lorsque vous avez autant de montagnes dans un aussi grand nombre de régions qui attestent de changements, c’est considérable », a commenté l’expert norvégien Ottar Michelsen, co-auteur de cette étude. Véritable travail de fourmi, celle-ci a consisté en l’attribution d’un « rang d’altitude » aux sept cent soixante-quatre espèces végétales recensées.

Ledit rang reflète la température à laquelle chacune réalise ses meilleures performances, et parce que l’altitude et la température sont intrinsèquement liées dans toutes les zone de montagnes – en règle générale, plus vous grimpez, plus cette dernière diminue -, l’emplacement où se trouve la plante reflète sa « réponse » à la température réelle à cet endroit. Après addition des rangs d’altitude des espèces dans les parcelles, les chercheurs ont ensuite utilisé une formule mathématique pour donner à chacune un « indicateur thermique ». Cet indicateur a été calculé pour chaque parcelle en 2001 et en 2008 et les transformations observées des différentes communautés végétales peuvent être considérés comme « une réponse rapide de l’écosystème au dérèglement climatique » en cours, ont résumé les spécialistes, selon lesquels « les plantes adaptées à des températures plus froides et qui se trouvent désormais dans les communautés de plantes alpines seront soumises à une concurrence accrue » au fil des années. D’où la recevabilité de l’hypothèse d’une diminution des effectifs voire d’une extinction pure et simple de certaines espèces végétales, en particulier dans les Alpes.

Il en sera certainement ainsi si les températures continuent d’augmenter, ce qui semble hélas très probable…

Crédits photos Wikimedia Commons / Ghislain 118 - Eric Coffinet
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