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De 100 à 500 millions d’arbres morts à cause de la sécheresse au Texas

De 100 à 500 millions d’arbres morts à cause de la sécheresse au Texas
Exceptionnelle cette année, la sécheresse au Texas pourrait néanmoins, à terme, devenir la norme du fait du réchauffement climatique

Certains Etats américains ont connu une sécheresse exceptionnelle cet été. Parmi eux, le Texas, où 2,5 centimètres de pluies seulement sont tombés au lieu de 18 en temps normal.

Si les conséquences immédiates ont été la perte de milliers d’animaux, les répercussions à plus long terme sur la flore sont tout aussi désastreuses. L’Office des Forêts du Texas évalue en effet entre 100 et 500 millions le nombre d’arbres de plus de 13 centimètres de diamètre qui auraient succombé à cause du déficit de précipitations, soit de 2 à 10 % des arbres de l’Etat. Une estimation d’autant plus dramatique qu’elle ne prend pas en compte les arbres qui ont péri dans les incendies, très nombreux cette année, ou du fait de maladies. Les cèdres, les chênes étoilés et les pins taeda sont ceux qui ont payé le plus lourd tribut à l’aridité, étant entendu que les forêts comme les arbres dans les agglomérations ont été affectés.

Le Service des Forêts conduira au printemps des prospections aériennes pour déterminer plus précisément l’impact de la sécheresse sur les arbres. Certains pourraient en effet être entrés dans une phase d’hibernation précoce pour se protéger de ces conditions climatiques extrêmes. Auquel cas ils devraient se réveiller au printemps.

Une estimation exacte pourrait prendre jusqu’à dix ans, le temps habituel dont ont besoin les gardes forestiers pour réussir à recenser les milliards d’arbres de l’Etat. Comme le rappelle le directeur du département de la sylviculture durable Burl Carraway, « quantifier les impacts d‘une sécheresse à l’échelle de l’Etat sur la survie des arbres n’est pas une mince affaire ». Les arbres sont de plus répartis sur quelque 255 000 kilomètres carrés et dans des contrées parfois très isolées. M. Carraway insiste également sur le fait qu’il faut « garder en tête que la sécheresse continue de sévir ». « Nous nous attendons à l’augmentation du pourcentage d’arbres touchés si elle continue », poursuit-il. Les paysages risquent d’être changés en profondeur pour bon nombre d’habitants, mais c’est aussi l’industrie du bois qui devrait prendre un sérieux coup, tout comme la biodiversité de ces forêts.

La situation ne risque en tout cas pas de s’améliorer dans l’immédiat puisque l’Etat manque toujours cruellement d’eau. Le réchauffement climatique risque en effet de transformer ce phénomène jusqu’alors isolé en la nouvelle norme. L’adaptation s’annonce difficile…

Crédits photos : flickr - Random Sandy / TelekineticFrog
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