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Changement climatique : les émissions augmentent malgré la baisse du charbon

Les chercheurs disent que les émissions de dioxyde de carbone cette année ont légèrement augmenté, malgré une baisse de l’utilisation du charbon.

L’analyse annuelle des tendances des émissions du Global Carbon Project suggère que le CO2 augmentera de 0,6% en 2019. Cette augmentation est due à la forte croissance continue de l’utilisation du pétrole et du gaz.

Depuis la signature de l’accord de Paris en 2015, les émissions de CO2 ont augmenté de 4%.

L’année dernière, les émissions ont augmenté de près de 3%, la forte demande de charbon en Chine étant le principal facteur. La demande de pétrole a également augmenté, tirée par un marché mondial en plein essor pour les voitures, en particulier les SUV.

Une augmentation limitée par les performances économiques de certains pays

La modeste augmentation de cette année (si c’est en effet le cas, car la marge d’erreur est importante), reflète certains changements importants dans la demande de combustibles fossiles.

Alors que les émissions mondiales liées à l’utilisation du charbon ont diminué de moins de 1%, cela masque des baisses énormes dans des pays comme les États-Unis et dans l’Union européenne.

« Pendant la majeure partie de 2019, il semblait que l’utilisation du charbon augmenterait à l’échelle mondiale, mais les performances économiques plus faibles que prévu en Chine et en Inde, et une année record en hydroélectricité en Inde – causée par une forte mousson – ont rapidement changé les perspectives de croissance de l’utilisation du charbon. », a déclaré Robbie Andrew, chercheur principal au Centre Cicero pour la recherche internationale sur le climat, qui fait partie du Global Carbon Project.

« L’utilisation du charbon aux États-Unis et dans l’UE des 28 a considérablement baissé, peut-être jusqu’à 10% dans ces deux régions rien qu’en 2019, ce qui a contribué à faire baisser la consommation mondiale de charbon », a déclaré M. Andrew.

La baisse du charbon comme source d’énergie a été compensée par la hausse continue du pétrole et du gaz. Les données surviennent alors que le sommet de la COP25 sur le climat se poursuit à Madrid dans un climat de crise grandissant.

La consommation de gaz a augmenté de 2,6%, et bien que les sources renouvelables comme l’énergie éolienne et solaire aient également augmenté considérablement, selon les auteurs, les carburants plus verts ont « limité » l’augmentation de la croissance des émissions de combustibles fossiles.

« Comparé au charbon, le gaz naturel est un combustible fossile plus propre, mais l’utilisation continue du gaz naturel ne fait que cuire la planète plus lentement que le charbon », a déclaré le Dr Glen Peters, également du Cicero.

Les États-Unis en baisse malgré leurs politiques favorables envers les énergies fossiles

Selon les chercheurs du Global Carbon Project, l’utilisation continue de la technologie basée sur les combustibles fossiles menace les objectifs que les pays se sont fixés dans le cadre de l’accord de Paris sur le climat.

« Ce n’est toujours pas une bonne nouvelle cette année, car les émissions continuent d’augmenter, les émissions vont plus lentement, donc nous progressons mais les actions doivent être plus importantes en termes de mise en œuvre des énergies renouvelables et de suppression des technologies qui produisent du CO2 », a déclaré le professeur Corinne Le Quéré de l’Université d’East Anglia (UEA), un autre auteur de la recherche.

Il y a des développements intéressants au niveau national dans les données d’émissions.

Les émissions américaines ont diminué d’environ 1% par an chaque année depuis 2005. Cette tendance s’est poursuivie en 2019.

Même avec les politiques favorables du président Trump envers les combustibles fossiles, le gaz bon marché, l’éolien et le solaire remplacent le charbon.

Les émissions de la Chine devraient augmenter de 2,6%, mais elles auraient été plus élevées sans un ralentissement de la croissance économique et une baisse de la demande d’électricité.

De même, en Inde, le ralentissement de la croissance économique a entraîné une augmentation beaucoup plus faible des émissions, qui devrait atteindre 1,8% par rapport au taux récent normal de 5,1%.

Les chiffres montrent à quel point le monde est loin en termes de réalisation des objectifs de réduction rapide du carbone pour éviter des hausses de température dangereuses.

« Il y a maintenant beaucoup de pays qui intensifient leurs politiques sur le changement climatique mais qui ne sont toujours pas assez importantes », a déclaré le professeur Le Quéré.

« Il n’y a pas assez de pays qui prennent des engagements. Les grands émetteurs sont toujours attendus à la table – donc 2020 sera une année très importante pour les pays sur le changement climatique ».

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