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Barack Obama rejette le projet de pipeline Keystone XL

Barack Obama rejette le projet de pipeline Keystone XL
Saluée par les écologistes, la décision de Barack Obama d'abandonner le projet de pipeline Keystone XL a suscité une levée de boucliers au sein du camp républicain

Très controversé, le projet de pipeline géant Keystone XL a finalement été rejeté hier par Barack Obama. Les républicains sont furieux.

Les écologistes jubilent. Les républicains, eux, sont dépités. Pensez donc : la Maison Blanche a décidé de donner raison aux premiers en abandonnant le projet Keystone XL , gigantesque pipeline de plus de deux mille sept cents kilomètres qui aurait généré vingt mille emplois – cent mille postes indirects – dans les sept États américains traversés (Colorado, Dakota du Sud, Kansas, Nebraska, Nouveau-Mexique, Oklahoma et Texas).

Proposé en août 2008, porté par le groupe Transcanada, ce projet dont le coût a été estimé à sept milliards de dollars (environ cinq milliards quatre cents millions d’euros) aurait permis d’en injecter vingt (quinze milliards cinq cents millions d’euros) dans l’économie américaine, avait souligné l’entreprise, qui n’entend toutefois pas en rester là. Sans pour autant avoir fixé de calendrier précis, elle n’a en effet pas tardé à annoncer qu’elle présenterait prochainement un nouveau tracé, la finalité étant toujours de relier la province de l’Alberta (Canada) – qui regorge de sables bitumineux allègrement exploités par les grands groupes pétroliers et est à ce titre très connue des défenseurs de l’environnement -, au Golfe du Mexique (États-Unis), dont l’écosystème marin a considérablement pâti de l’explosion de la plate-forme Deepwater Horizon en avril 2010, laquelle a déclenché une marée noire d’une ampleur sans précédent dans l’histoire de l’Oncle Sam.

Radicalement opposé aux positions républicaines sur ce dossier qui a fait couler beaucoup d’encre et a généré quantité de manifestations, Barack Obama a donc fait siens les arguments des environnementalistes, qui déploraient que l’oléoduc passe à travers la nappe aquifère d’Ogallala, une source d’eau capitale pour deux millions d’Américains et le tiers de l’agriculture du pays, et dénonçaient une dépendance accrue à l’égard du pétrole. « Les Américains souhaitent que les États-Unis comptent sur des pays comme le Canada, qui est un allié stable, afin de les aider à répondre à leurs besoins énergétiques », avait quant à elle écrit l’opposition à la secrétaire d’État américaine Hillary Clinton l’an passé.

« La bataille ne va pas se terminer ainsi »

Ayant introduit une nouvelle disposition le mois dernier dans un projet de loi sur les allègements fiscaux, disposition qui imposait à Washington de statuer fin février et non en 2013 comme initialement prévu, les républicains souhaitaient que le chef de l’exécutif américain renonce à l’étude supplémentaire sur les impacts environnementaux du dispositif qu’il avait auparavant appelée de ses voeux. Si celle-ci ne sera effectivement pas réalisée, c’est cependant parce que M. Obama, qui a rappelé « l’engagement de (son) administration envers une énergie produite aux États-Unis, capable de créer des emplois et de réduire (la dépendance du pays) vis-à-vis du pétrole », a au bout du compte préféré enterrer le projet. Il n’a pas hésité à imputer une partie de cette décision aux pressions exercées par le camp adverse, considérant que, bien qu’il ne s’agisse « pas d’un jugement de fond, le caractère arbitraire d’une date butoir a empêché le Département d’État de recueillir les informations nécessaires pour approuver le projet et protéger les populations ».

La bataille ne va toutefois « pas se terminer ainsi », a prévenu John Boehner, président républicain de la Chambre des représentants, le candidat probable de l’opposition Mitt Romney ayant pour sa part déploré dans un communiqué une fin de non-recevoir « aussi choquante que révélatrice ». « Le président témoigne d’un manque de sérieux en matière (d’efforts) pour réduire le chômage, restaurer la croissance économique et atteindre l’indépendance énergétique », a-t-il ajouté, plus que jamais fidèle à la ligne républicaine qui consiste à privilégier les énergies fossiles envers et contre tout et à éluder le potentiel des technologies renouvelables. « Cette décision purement politique apporte des preuves tangibles que l’emploi n’a pas grande importance aux yeux de cette administration », a corroboré Tom Donohue, président de la Chambre de Commerce et lui aussi fervent partisan du pipeline, au même titre que le gouvernement canadien.

Le son de cloche est évidemment tout autre du côté de l’ONG Natural Resources Defence Council (NRDC), dont la présidente Frances Beinecke s’est réjouie que la Maison Blanche ait « placé la santé et la sécurité du peuple américain, ainsi que (son) air, (sa) terre et (son) eau, (ses) intérêts nationaux, au-dessus des intérêts de l’industrie pétrolière ».

À quelques mois des élections présidentielles, c’est un gros galet que M. Obama, candidat à sa propre succession, a envoyé dans le jardin des républicains. La campagne s’annonce mouvementée. La bataille énergétique le sera assurément aussi.

Crédits photos : Wikimedia Commons / Pete Souza – Elvert Barnes
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