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Amazonie : la sécheresse accélère le changement climatique

Amazonie : la sécheresse accélère le changement climatique

1,8. C’est, en milliards de tonnes, la quantité de monoxyde de carbone dégagée par la forêt amazonienne du fait de la sécheresse de 2010, qui a affecté 3 millions de kilomètres carrés. Soit autant que les émissions de CO2 de l’Inde en un an (!). Un phénomène qui, en 2005, avait déjà inquiété plusieurs scientifiques réunis au sein de l’International Amazon Forest Inventory Network (réseau « Rainfor »), qui rassemblait les Universités de Leeds (Angleterre) et Paul Sabatier, le CIRAD (Centre de coopération internationale en recherche agronomique pour le développement) et l’INRA (Institut national de la recherche agronomique).

Cruciale pour la régulation naturelle du climat, la forêt amazonienne s’étend sur 6 milliards de km2 et neuf pays d’Amérique du Sud. Absorbant le dioxyde de carbone sous forme de biomasse, le premier poumon d’oxygène de la planète est menacé par des sécheresses répétées qui, en plus de ralentir la croissance des jeunes pousses et de précipiter la mort des arbres, accélère le réchauffement climatique. Tant et si bien qu’au lieu d’être un puits assimilant les rejets de CO2, la forêt pourrait en devenir une source nette d’ici à quelques décennies…

En 2005, le réchauffement des eaux de l’Atlantique Nord avait apporté un courant d’air chaud sur l’Amazonie et engendré par là-même une raréfaction des précipitations. Quatre ans plus tard, le réseau Rainfor a démontré l’impact de cette sécheresse sur le bilan carbone de la forêt tropicale. A partir d’une surveillance à long terme réalisée sur des parcelles du territoire, il a conclu que 51 % d’entre elles captaient de la biomasse après 2005, c’est-à-dire 25 points de moins qu’auparavant. La fragilisation des arbres diminue leur capacité à assimiler le CO2 et l’assèchement des zones auparavant inondées laisse se décomposer le sol et les bois morts, à l’origine de fortes émissions de gaz à effets de serre (méthane notamment).

L’année 2010 a vu le désastre s’amplifier : alors qu’en 2005, 1,9 million de km2 étaient asséchés dans le sud-ouest de l’Amazonie, 3 millions de km2 autour de trois épicentres principaux ont été concernés l’an passé. Selon la NASA, les jeunes pousses pourraient néanmoins inverser l’effet négatif des sécheresses dans le temps en absorbant plus de CO2 que les arbres matures. Cette hypothèse est cependant tributaire… de l’importance des épisodes de sécheresses, qui mettent à mal la résilience de la forêt tropicale.

Au point que les scenarii les plus pessimistes prévoient même sa disparition d’ici à 2100…

Crédits photos : flickr - Gidsicki / Wilson Dias
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